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21st:結婚ってなんだろう。

2020.03.05

私も32歳なので、
周囲には結婚したり、子供がいたりする友人が
たくさんいます。

結婚式は何度参列しても感動するし、
友人の血を引いた子供は、
街で見かける子供たちの何倍もかわいく感じ、
会うと数日筋肉痛が続くほど、
全力で遊んでしまいます。

そんな風にライフステージを進めている友人を見て
「うらやましいなぁ」とか
「私もいつかあんな風になりたいなぁ」と、
何度も何度も思ってきました。

しかし、その一方で、
「結婚ってしなくちゃいけないのかな?」とか
「そもそも結婚って一体なんなのかしら」と
考えてしまう私もいるのです。

十年来の友人と2年前に結婚した、
友人Aから、今年に入って
「もうすぐ離婚しそうなの。」と連絡があり、
ひどく落ち込んでいる様子だったので、
早急に会うことにしました。
話を聞いてみると、
生活を共にすることで初めて気づいた、
「どうしても許容できないこと」が
あるというのです。

相手とは、何度も話し合い、
それにまつわる約束事をしていたらしいのですが、
その約束は守られることはなかったのだとか。
どうしても目をつぶることができなかった友人は、
離婚することにしたそうです。

「精神的に潔癖な部分が
 自分にあるのはわかっているんだけど、
 やっぱりそれは許せない。
 それ以外の部分は大好きで、
 世界で一番大切な存在だって今も思うけど、
 『家族』として相手を受け入れるために、
 自分が折れることもできないの。
 大事な人のために、
 妥協できない自分に腹が立つし、
 言葉では言い表せない、絶望感が渦巻いてる。
 こんな感情は人生で初めてだよ…。」

友人はそう話し、暗い顔で帰っていきました。
そして、数日後には離婚届を提出し、
一人暮らしを始めたという報告がありました。

少し時間を置いて、再度会ってその後の話を聞くと
「別れてからも毎日連絡を取っているし、
 仕事後に食事に行ったりしているよ!
 結婚する前みたいな関係でいい感じ!」
と、離婚前に会ったときとは別人のように
晴れやかな顔で話すので驚いてしまいました。

一枚の紙を、自分たちとは無関係の人に、
提出するだけで、捉われていたものから解放され、
より良い関係になれるということが、
なんとも不思議で、
晴れやかな顔の友人を見ると、
数か月前の絶望感を
友人が味わう必要はなかったのではないかと思い、
「結婚」という制度が悪者に思えました。

もちろん両親や祖父母をはじめ、
理想的な夫婦が身の回りにたくさんいるので、
結婚が悪者だとは思っていません。
今も憧れはあります。
でも、友人夫婦は「結婚という制度」から
離脱しただけで、本人たちは何も変わっていないのです。
それなのに、今、関係は良好だと言います。
私はそうなって良かったなと思っているし、
その関係のまま、ずっと二人が寄り添いあって
生きていければよいのに、と願っています。
再度、婚姻関係を結ばずとも、
子供をもうけたっていいんじゃないかな、とも
思っています。

そうなると、
「結婚」とは本当に必要な制度なのか、
という疑問が私の中に残ります。
いろいろ調べてみると、
結局は「お金」にまつわる手続きが
できるとかできないとか、
諸手続きをスムーズにするために、
「婚姻関係」は有用だ、ということはわかりました。

結婚することで、
「安心感が得られます」とか
「子供を持つことができます」とか
「家事の負担を減らせます」とか
書いてある文献もありましたが、
結婚をしなくても
安心できるパートナーと暮らすことも、
子供を授かることも、
家事を分担することもできるのです。

「離婚する夫婦が多いから」とか
「いつまでも芸能人の不倫のネタがつきないから」とか
そんなことは正直どうでもよくて、
「だから、結婚に希望が持てないんです」、
とかでもなくて、
制度一つ、解消するだけで、
関係修復ができた友人“元”夫婦を見てからというもの、
その必要性について、大いに疑問を持っています。

とはいえ、区役所で婚姻届けの
端と端を二人で持って記念撮影も、
やってみたいと思ってしまう私もいるんですけどね。

ふーむ。
結婚っていったいなんなんでしょうか?

結婚しないと幸せになれないとか、
結婚しないと子供が産めない・育てられない、とか、
既存の制度を当たり前だと思い、
思考停止しているのではないでしょうか。
そんなこと考えています。


さて、このコラムを読んだ両親は
さぞかし私の未来を心配することでしょう。

ママ、パパ、大丈夫だよ!
こんなこと言いながらも、
私は結婚したいと思ってるし、
子供も産みたいと思っているからね!
あくまで、
「こんなことも考えているよ~!」
ってだけだよん!笑

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